【爱自然】爱吃鱼的巨型恐龙——棘龙



 爱吃鱼的巨型恐龙
——棘龙

中 文 名:棘 龙
拉丁文名: Spinosaurus
生存年代:约1亿1200万年前到9300万年前的白垩纪

体    长:11-15米 
体    重:4-10吨 
恐龙食物:肉食性 
化石产地:埃及、摩洛哥、阿尔及利亚等地
恐龙种类:蜥臀目



棘龙(属名:Spinosaurus)意为“有棘的蜥蜴”,是大型的兽脚亚目食肉恐龙,生存于白垩纪的非洲,约1亿2000万年到9300万年前。






化石的发现

棘龙化石于1912年由德国古生物学家斯特莫发现于埃及,经过三年的研究后,1915年,斯特莫发现这是一种脊背上长有类似船帆结构的恐龙,并将其研究成果公布于世,这是棘龙第一次出现在公众视野内,但那时候棘龙的复原图还未出现。之后发生的第二次世界大战几乎把斯特莫的研究成果摧毁了,幸运的是关于棘龙的骨骼描述和图片等长期研究结果保存了下来,斯特莫凭借着这些资料在1936年发表了世界上第一幅棘龙的复原图。






生存环境及食性

非洲北部的沿海地区至今早已成为撒哈拉沙漠的一部分,但在白垩纪中期时那里还是大片植被茂密、食物充足的河口三角洲,棘龙就生存在这样的环境里。棘龙是大型食肉类恐龙,以中小型鱼类为食,也会食用腐肉,甚至猎食其它恐龙。棘龙的身体构造,尤其是头骨、牙齿,也显示它们非常适应捕鱼生活。它们的上下颌又长又窄,可以紧密嵌合,便于牢牢固定住身体滑溜的鱼。

与棘龙分享同一片土地的,还有大型掠食者鲨齿龙、小型肉食性恐龙褶皱龙、大型的泰坦巨龙类潮汐龙、较小型的泰坦巨龙类埃及龙以及翼龙类,不过因为棘龙的食物大多为鱼类,所以其它恐龙很少跟棘龙抢食。






棘龙的外形特点

棘龙体长约11-15米,体重约4-10吨,属巨型恐龙,因其体型、帆状物、修长的头颅骨而著名。棘龙头颅骨长并且较低矮,背部有明显的长棘,是由脊椎骨的神经棘延长而成,高度最高可达2米,长度约是脊椎骨的7到11倍。科学家推断这些长棘之间有皮肤连结,形成了一个巨大的帆状物。

帆状物的用途众说纷纭,有研究表明雄性棘龙在争取配偶时会炫耀自己的帆,谁的帆最大谁就可以争取到配偶;还有研究表明棘龙的帆作用是吸收太阳的热量,早上棘龙用帆状物吸收太阳的热量,使身体里的血液更快暖和,身体血液温度升高则身体灵活度增加,棘龙会趁其它恐龙身体血液温度还没升高之前就攻击它们。总之,帆状物的功能很可能包含调节体温、储存脂肪能量、散发热量、吸引异性、威胁对手、吸引猎物等。






 棘龙到底是陆生动物,

还是水生动物?

关于棘龙是陆生动物还是水生动物的问题,在很早之前就存在争议了。古生物学家Donald Henderson认为,棘龙头重脚轻,能漂浮得相当不错,但这种庞然大物不太可能在水下沉没和追逐猎物;而发表在《自然》杂志上的一项新研究结果表明,研究人员已经能够利用2018年发现的棘龙化石重建棘龙的尾巴,证实了它是一个游泳高手,能够在水面下操纵和追捕猎物的说法。目前比较保守的观点认为棘龙更可能像鳄鱼那样,是水陆两栖动物或者是半水生的一类恐龙。



(本文图片均来源于网络)




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