山羊驮砖修筑的天下第一雄关

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“明月出天山,苍茫云海间。长风几万里,吹度玉门关。”唐代诗仙李白的《关山月》描写戍边将士思亲与西域苍凉的边塞图卷。600年后在玉门关以东400多公里处修建的嘉峪关,则是一道亘古不变的雄浑风景。它是甘肃旅游的必去所在。这里承载着太多的逸闻轶事,更映照着古代工匠的智慧与神奇。

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嘉峪关作为明朝长城西端的关隘,雄踞河西,峙立于嘉峪山下,因而得名嘉峪关。关南是终年积雪的祁连山,长城即从祁连山上迤逦而来,直抵关下,从关北转折而东,延伸向茫茫的戈壁沙漠。关前流淌的一道清泉是古关命脉,为荒凉关城平添生机。

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溯着沙漠清流往北前行,走过关城景区入口广场,我们仿佛穿越到古时烽火年代,徜徉间慢慢品读历史古建的壮美与蕴含。

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有人说,到了河西走廊,除了感悟敦煌飞天神韵之外,被称为“天下第一雄关”的嘉峪关不能不看。此关位于甘肃省河西走廊的西端、嘉峪关市向西6公里处,是明长城西端的第一重关,也是古代“丝绸之路”的交通要冲。

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嘉峪关关城修建在嘉峪关最狭窄的山谷中部,地势最高的嘉峪山上,城关两翼城墙横穿沙漠戈壁,向北8公里连黑山悬壁长城,向南7公里接天下第一墩,自古为河西第一隘口。素有中国长城三大奇观之一(东有山海关、中有镇北台、西有嘉峪关)的美称。

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距今已有600多年历史的嘉峪关比山海关还早建9年。明初,宋国公、征虏大将军冯胜在班师凯旋途中,选址在河西走廊中部,东连酒泉、西接玉门、背靠黑山、南临祁连的咽喉要地——嘉峪塬西麓建关。

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史书记载,关城始建于明洪武五年(公元1372年),历时168年建成完工。嘉峪关以地势险要,有连陲锁钥之称。巍峨壮观的防御关隘,与万里之外的“天下第一关”山海关遥相呼应,闻名天下。

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嘉峪关关城布局合理,建筑得法。关城有三重城郭,多道防线,城内有城,城外有壕,形成重城并守之势。它由内城、瓮城、罗城、城壕及三座三层三檐歇山顶式高台楼阁建筑和城壕、长城峰台等组成,关城结构巧妙,真可谓固若金汤。

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内城是关城的主体和中心,其周长640米,面积2.5万平方米。内城东西二门外,都有瓮城回护,面积各有500余平方米。瓮城门均向南开,西瓮城西面,筑有罗城,罗城城墙正中面西设关门。

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夹于巍峨的祁连山和北山(包括马鬃山、合黎山和龙首山)之间的河西走廊,嘉峪关格外超然显赫,关城依山傍水,扼守南北宽约15公里的峡谷地带,与峡谷南部的讨赖河谷,构成关防的天然屏障。

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嘉峪关附近烽燧、墩台纵横交错,关城东、西、南、北、东北各路共有墩台66座。嘉峪关地势天成,攻防兼备,与附近的长城、城台、城壕、烽燧等设施构成了五里一燧,十里一墩,三十里一堡,百里一城的严密军事防御体系。

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沿着城内北侧马道拾阶而上,攀上城顶高台,人站在中轴线一字排开的楼阁前,显得那么渺小。这些外观看似破败的土木楼阁建筑十分考究,近观各种精致木雕颇有艺术美感。很难想象,当年的“工事”也修得如此文艺。

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内城东门,门额上刻“光化门”三字,面向东方,表示旭日东升,瑞气普照大地。楼高17米。精雕细刻,五彩装成。楼阁第一层为砖木结构,第二、三层是木结构榫卯咬合而成,虽经历了近五百年的风风雨雨及地震等自然灾害,仍巍然屹立于关城之上。

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嘉峪关是古代“丝绸之路”的交通要塞,是京都长安和西域联系的纽带。往来西城的商人,从这里走出去,可以想见,当时这里俨然是个繁华的城廓。

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东瓮城外现保存着不少清代建筑,主要有游击将军府、官井、关帝庙、戏台和文昌阁等。

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建有彩绘牌楼的关帝庙明末清初从内城迁到现处。庙内原有大殿一座,陪殿两座,另有刀房、过厅、马房和牌楼。总面积720平方米。关帝庙曾多次扩建,最后一次重修是嘉峪关游击将军熊敏谦主持的。右边为文昌阁。

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作为嘉峪关长城防御体系的指挥中心的游击将军府,是朝廷统治地方、检查商旅使者往来、联系西域和中亚及各少数民族的枢纽机关。

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嘉峪关还有一神奇之绝,据说当年修建关城时,建筑工匠用料计算特别精确,竣工时竟只剩下一块砖。现在这块砖还存放在西瓮城门楼的后楼台上,供人观摩。“那块砖是神仙所放,是定城砖,如果搬动,城楼便会塌掉。”的传说延续至今。

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内城四角有角楼,也叫“戍楼”,形如碉堡,是守城士兵值勤放哨的地方。南北城墙建有敌楼,是放置兵器的地方。站在这里回望,“光化楼”、“柔远楼”及“嘉峪关楼”三座高大建筑,同在一条中轴线上。这种“过洞式城门”及高台楼阁建筑形式,是中国几千年建筑历史及建筑形式的延续发展。

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1987年,嘉峪关被联合国教科文组织列入《世界文化遗产地名录》。

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内城西门,门额刻“柔远”二字,意思是明王朝对边陲(关外)各游牧民族实行“怀柔”政策,安抚边远地区,以实现长治久安的治国方略。

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雄关漫道真如铁,关外的沙漠一望无际,高大的城墙经历的数百年的洗礼,风雨飘摇,岿然屹立。这座在16世纪两大帝国分界线上建的关城防线,被人称为“人类文明的拐点”。

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当年在荒漠上修建关城出以军事考量,如今嘉峪关解除了戒备,丝绸之路的马蹄印亦被岁月抹平,这里却成了人们休闲好去处,你也许不相信,前年网上流传中国“最适合养老居住”的20个城市,嘉峪关竟然排名第一。

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嘉峪关景区有多种娱乐项目可供选择,除骑马、骑骆驼、沙地跑车和滑翔机之外,还有官方组织的仿古出关仪式。时间可要掐准了,因行程不赶点,错过了多少有些遗憾。

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嘉峪关旅游,除了关城之外,魏晋壁画墓、万里长城第一墩、悬壁长城、长城博物馆、黑山岩画、木兰城等也值得一游。5月-10月是嘉峪关的最佳旅游季。而10月起便开启攀登七一冰川的好时节,人们可体验一番征服冰川的乐趣。

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